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Pourquoi vos Yeux Sont-ils de Cette Couleur?

Posted on March 3rd, 2022

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi vos yeux sont de cette couleur? La réponse à cette question est bien plus complexe que vous ne le pensez. Même les scientifiques sont quelque peu perplexes à ce sujet.

Deux parents aux yeux marron donnent un enfant aux yeux marron? Ce n'est pas aussi simple! Si la génétique joue incontestablement un rôle important dans la détermination de la couleur des yeux, d'autres facteurs entrent en jeu. La couleur des yeux d'une personne est créée par la pigmentation de l'iris, la partie colorée de l'œil qui entoure la pupille. En fait, la couleur des yeux est déterminée par la quantité de mélanine contenue dans l'iris, le même pigment qui colore votre peau après une exposition au soleil.

La couleur des iris peut aller du brun foncé au bleu clair, mais les couleurs les plus courantes sont le brun, le vert, le noisette et le bleu. Si le brun est la couleur la plus courante (entre 55 % et 79 % des personnes dans le monde ont les yeux bruns), les couleurs plus claires, comme le bleu et le vert, sont beaucoup moins courantes et ne sont généralement observées que chez les personnes d'ascendance européenne.

En fait, les yeux bruns sont si courants que de nombreux scientifiques pensent qu'il y a 10 000 ans, tous les êtres humains avaient les yeux bruns. Certaines recherches indiquent que les yeux bleus sont nés d'une mutation génétique qui a affecté la production de mélanine.

La mélanine, en particulier sa qualité et sa quantité dans les couches antérieures de l'iris, est directement liée à la couleur des yeux d'une personne. Les personnes aux yeux bleus ont beaucoup moins de mélanine dans l'iris que les personnes aux yeux bruns.

Au cœur des gènes

Pour comprendre pourquoi les yeux d'une personne ont la couleur qu'ils ont, il est important de connaître quelques notions de génétique.

La couleur des yeux n'est pas simplement un mélange de la couleur des yeux de chaque parent. C'est beaucoup plus compliqué que cela. Les chercheurs ont jusqu'à présent trouvé 16 gènes qui déterminent la couleur des yeux, ce qui rend le schéma de transmission assez complexe. Ainsi, si l'observation des yeux des parents peut donner une idée de la couleur des yeux de l'enfant, les gènes peuvent se mélanger et s'associer de multiples façons.

Des chromosomes complexes

Notre corps est constitué de 46 chromosomes, qui sont divisés en 23 paires. Ces paires sont constituées d'un chromosome de chaque parent, et les chromosomes sont tous composés de gènes. Ce sont nos gènes qui déterminent la couleur de nos yeux, ainsi que le nombre de nos autres traits physiques qui vont se développer.

Si les scientifiques supposent que 16 gènes contribuent à la couleur de nos yeux, les deux principaux sont OCA2 et HERC2, qui font tous deux partie du chromosome 15. Nos gènes jouent un rôle déterminant dans la quantité de mélanine produite dans l'iris, ce qui détermine la profondeur et la nuance de la couleur de nos yeux.

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi de nombreux bébés naissent avec des yeux bleus? La raison en est que la mélanine n'est pas entièrement développée à la naissance, mais qu'elle est produite au fil du temps. La couleur des yeux d'un enfant, tout comme la couleur de ses cheveux, n'est généralement pas définitive avant l'âge de trois ans.

Les probabilités

Étant donné le nombre de gènes qui peuvent contribuer à la couleur des yeux d'une personne, il est tout à fait possible que deux parents aux yeux bruns aient un enfant aux yeux bleus. Étant donné qu'un bébé hérite de 50 % des gènes d'un premier parent et de 50 % des gènes du second parent, la façon dont ces gènes uniques interagissent peut conduire à une couleur des yeux totalement différente de celle de l'un des parents.

Cela étant dit, selon l'Académie américaine de pédiatrie, ce qui suit est vrai :

- Deux parents ayant une couleur des yeux similaire ont le plus de chances d'avoir un enfant dont les yeux sont identiques aux leurs.

- Si l'un des grands-parents a les yeux bleus, les chances d'avoir un bébé aux yeux bleus augmentent légèrement.

- Si un parent a les yeux bruns et l'autre les yeux bleus, les chances d'avoir un bébé aux yeux bruns ou aux yeux bleus sont à peu près les mêmes.

Ainsi, même si l'on peut raisonnablement essayer de prédire la couleur des yeux d'un enfant à naître en se basant sur la génétique de ses parents, la question est loin d'être tranchée.

Les changements de couleur

Outre le fait que les yeux d'un bébé passent du bleu à la naissance au brun à l'âge adulte, la couleur des yeux de certaines personnes adultes change également, que ce soit sous l'effet d'un éclairage particulier ou si elles portent une couleur qui rehausse la teinte de leurs yeux.

Cela se produit parce que l'iris est composé de deux couches, et souvent, chez les personnes aux yeux bleus ou verts, la couche avant contient très peu de mélanine. C'est pourquoi, en fonction de l'éclairage, leurs yeux peuvent paraître plus clairs ou plus foncés en raison de la diffraction de la lumière.

Bien qu'elles soient peu nombreuses, il existe également des personnes qui ont deux couleurs d'yeux différentes, ce qui est dû à une maladie appelée hétérochromie. Il existe plusieurs types d'hétérochromie, notamment l'« hétérochromie complète », dans laquelle un iris est d'une couleur entièrement différente de l'autre. Il existe également une « hétérochromie partielle », dans laquelle seule une partie de l'iris est différente du reste. Quant à l'« hétérochromie centrale », elle se manifeste par la présence d'un anneau interne dont la couleur diffère de celle de la partie externe de l'iris.

Dans tous les cas, l'hétérochromie est généralement inoffensive, et elle se produit souvent en raison de différences de développement dans chaque iris. Si une personne développe une hétérochromie plus tard dans sa vie, elle est généralement déclenchée par une lésion oculaire, un glaucome ou un autre syndrome ou maladie.

En savoir plus

En réalité, les scientifiques découvrent encore de nouveaux éléments qui expliquent la couleur des yeux, et il est probable que son interprétation continuera d'évoluer au fil du temps.

Rappelez-vous, il n'y a pas si longtemps, on croyait que la couleur des yeux était uniquement déterminée par un seul gène : le brun est dominant et le bleu est récessif. Des recherches récentes ont toutefois démontré que de multiples gènes entrent en jeu pour déterminer la couleur des yeux d'une personne.

Selon les scientifiques, ce qui est vrai, c'est que chaque couleur d'yeux est totalement unique. Cela signifie que personne d'autre n'a les mêmes yeux que vous. Espérons que, dans les années à venir, nous aurons un meilleur regard sur la détermination de la couleur des yeux.