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Facteurs de risque du glaucome : La principale cause de cécité au Canada

Posted on March 12th, 2021

La Semaine mondiale du glaucome est l'occasion de parler des maladies oculaires. Il est donc temps de comprendre exactement de quoi il s'agit et comment cela peut affecter votre vue. Le glaucome, l'une des principales causes de cécité au Canada, se présente sous diverses formes et peut entraîner une perte de vision irréversible s'il n'est pas détecté et traité rapidement.

Le glaucome est un ensemble de maladies oculaires qui entraînent une dégénérescence progressive du nerf optique, conduisant à une perte de tissu nerveux et à une cécité potentielle. La cause de ces maladies est encore inconnue, mais certaines théories évoquent un apport sanguin insuffisant ou une mauvaise circulation sanguine.

Le glaucome est l'une des principales causes de cécité.

Plus de 400 000 Canadiens et 67 millions de personnes dans le monde sont touchés par le glaucome. Le glaucome peut entraîner la cécité s'il n'est pas traité et, malheureusement, environ 10 % des patients qui reçoivent un traitement adapté souffrent quand même d'une perte de vision.

Le glaucome reste incurable

Il n'existe pas encore de traitement curatif, mais il est possible de prévenir une perte de vision plus importante grâce à des médicaments et à la chirurgie. Des bébés aux personnes âgées, nous sommes tous susceptibles de développer un glaucome. Les personnes âgées sont les plus à risque, mais on peut naître avec un glaucome et il peut même se développer chez un jeune adulte.  

Il peut n'y avoir aucun symptôme préalable.

Il n'y a pratiquement aucun symptôme lorsque les personnes développent un glaucome primaire à angle ouvert qui est la forme la plus courante de la maladie. En général, aucune douleur n'est associée à l'augmentation de la pression oculaire. La perte de vision progresse depuis la périphérie de l'œil. Les patients ne remarquent souvent rien jusqu'à une perte importante de leur vue.

Quatre formes à connaître

Le glaucome primaire à angle ouvert: Le glaucome primaire à angle ouvert est la forme la plus courante et  se manifeste par une pression sur le nerf optique. Le liquide aqueux est produit à l'intérieur des parois de l'œil, mais s'il est produit en trop grande quantité ou s'il ne s'écoule pas correctement, il peut créer une pression inattendue. L'une des théories expliquant ce phénomène est la suivante : lorsque le système de drainage de l'œil devient inefficace au fil du temps, les capillaires du nerf optique sont endommagés, ce qui entraîne une détérioration du nerf optique dans son ensemble et une diminution de la quantité et de la qualité des informations envoyées au cerveau. Il en résulte une perte de vision. La vision périphérique est la première touchée, suivie de la vision centrale.

Le glaucome à angle fermé: Également connu sous le nom de glaucome à angle étroit, il s'agit d'une affection à évolution rapide qui peut entraîner une perte de la vision en l'espace d'une journée. Le glaucome à angle fermé est causé par la fermeture ou l'obstruction complète de la zone de drainage de l'œil constituée par la cornée et l'iris. Avec l'âge, le cristallin de l'œil s'agrandit, poussant l'iris vers l'avant et rétrécissant l'espace entre l'iris et la cornée. Le liquide aqueux est alors bloqué dans le système de drainage de l'œil, ce qui entraîne une augmentation de la pression et du liquide oculaire. Le glaucome à angle fermé peut être chronique ou aigu.

Glaucome secondaire: Ce type de glaucome peut survenir à la suite d'une blessure, d'une opération de l'œil, d'une infection ou de la croissance d'une tumeur à l'intérieur ou en périphérie de l'œil, entraînant une augmentation de la pression. Il a également été associé à une variété de conditions médicales, de traitements médicamenteux et d'anomalies oculaires.

Le glaucome à tension normale. Pour cette forme, la pression oculaire reste dans la norme, mais le nerf optique est quand même endommagé.

Pour vous assurer que vous ne présentez pas de signes de glaucome, le mieux est de consulter régulièrement votre optométriste. Si le diagnostic de glaucome est confirmé, le traitement peut commencer immédiatement. Contactez votre médecin local FYidoctors pour prendre rendez-vous pour un examen des yeux dès aujourd'hui.