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Oh, soleil, soleil : les effets du soleil sur vos yeux

Posted on May 5th, 2022

Les effets positifs et négatifs de l’exposition au soleil sur les yeux

L’été approche à grands pas, ce qui signifie que la plupart des gens s’apprêtent à passer beaucoup plus de temps au soleil. Nous devons protéger nos yeux des effets nocifs d’une trop forte exposition au soleil, et ce, au même titre que nous protégeons notre peau.

En effet, une exposition excessive aux rayons UV peut augmenter le risque de maladies oculaires et d’autres affections qui peuvent être évitées par le simple port des lunettes de soleil. Cela étant dit, la lumière solaire a aussi des effets positifs sur les yeux, ce qui veut dire qu’il ne faut pas non plus complètement éviter le soleil. Lisez ce qui suit pour en savoir plus sur les effets positifs et négatifs de la lumière du soleil sur la santé visuelle. Nous vous proposerons également des conseils utiles pour vous aider à prévenir les dommages causés par les rayons UV, afin que vous puissiez profiter du soleil cet été sans vous inquiéter.

Les effets du soleil sur vos yeux

Le rayonnement solaire englobe plusieurs types de lumière, notamment les rayons ultraviolets A (UVA), les rayons ultraviolets B (UVB) et les rayons ultraviolets C (qui sont absorbés par la couche d’ozone et qui, idéalement, n’atteignent jamais la surface de la Terre). Sans protection, une exposition prolongée aux UVA et aux UVB peut éventuellement provoquer des dommages importants aux yeux.

En résumé, l’exposition aux rayons solaires comporte des risques. Si vos yeux sont exposés à une quantité excessive de rayons UV, vous pourriez être plus susceptible de développer certaines affections oculaires à court et à long terme :

- Kératite : S’apparentant à un coup de soleil sur les yeux, la kératite peut être le résultat d’une trop grande exposition aux rayons UV, qui à leur tour ont provoqué une brûlure de la cornée. Cette affection est douloureuse mais temporaire, et se résorbe généralement en 48 heures.

- Cataractes et perte progressive de la vision : L’exposition aux UVA peut déclencher des dommages protéiques dans le cristallin de l’œil, ce qui peut influencer le développement des cataractes.

- Dégénérescence maculaire : Les UV peuvent endommager la zone centrale de la rétine et la macula; une exposition prolongée au soleil pourrait donc entraîner une dégénérescence maculaire.

- Ptérygion : Une exposition prolongée au soleil peut entraîner l’apparition d’un ptérygion, soit une excroissance qui s’étend sur la couche externe de l’œil. Généralement, l’excroissance ne disparaît pas avec le temps, mais elle peut être retirée par le biais d’une intervention chirurgicale.

Les méfaits de la chaleur

Si l’exposition aux UV est dangereuse pour des raisons évidentes, le fait d’être exposé à la chaleur pendant de longues périodes peut avoir des effets tout aussi néfastes sur vos yeux. En effet, une chaleur excessive peut endommager l’épithélium (la couche la plus externe de la cornée).

De plus, l’exposition prolongée au soleil est souvent liée au coup de chaleur, qui peut entraîner une déshydratation intense. Par conséquent, passer de longues heures au soleil peut provoquer une sécheresse oculaire (également appelée déshydratation oculaire), qui entraîne souvent une sensibilité à la lumière, des brûlures et de l’irritation.

Le bon côté de l’exposition au soleil

Malgré tout, le soleil n’est pas entièrement mauvais pour les yeux. Une étude publiée dans JAMA Ophthalmology en 2017 a révélé qu’une hausse en myopie pourrait en fait être due à un manque d’exposition au soleil.

Plusieurs études ont démontré qu’un manque d’exposition directe à la lumière du soleil pourrait être à l’origine de cette augmentation de la myopie au sein de la population. En effet, certains chercheurs ont constaté que les jeunes qui passent plus de temps au soleil sont moins susceptibles de développer une myopie en vieillissant.

Cela étant dit, les effets nocifs d’une exposition prolongée au soleil sont indéniables, et les optométristes recommandent aux gens de faire preuve de prudence à l’extérieur en portant des lunettes de soleil et en évitant le soleil de midi, lorsque la radiation est à son plus fort.

Prévenir les affections oculaires dues au soleil

En plus de porter des lunettes de soleil et d’éviter le soleil de midi, il existe un certain nombre d’habitudes que vous pouvez adopter pour empêcher les rayons UV d’endommager votre vision. Voici quelques moyens de vous protéger :

- Portez une protection oculaire adéquate (FYidoctors propose une large sélection de lunettes de soleil de marque qui offrent une protection complète contre les UVA et les UVB, ce qui vous permet de protéger vos yeux tout en ayant du style). De plus, les montures enveloppantes offrent encore plus de protection.

- Portez un chapeau ou une visière pour protéger votre visage (et, du même coup, vos yeux!) du soleil.

- Dans la mesure du possible, essayez d’éviter une exposition prolongée au soleil entre 10 et 16 heures, car c’est à ce moment-là que les rayons du soleil sont les plus puissants.

- Évitez les lits de bronzage et les lampes solaires, car tous deux utilisent des rayonnements nocifs qui pourraient blesser vos yeux.

- Si vous portez des verres de contact, demandez à votre optométriste quelles sont vos options pour l’absorption des UV.

Traitement des lésions oculaires dues au soleil

Si vous avez été exposé au soleil et que vous commencez à ressentir des symptômes tels que des douleurs oculaires, des maux de tête, des gonflements ou une vision floue, il se peut que vous ayez une kératite. Comme mentionné plus haut, il s’agit en fait d’un coup de soleil oculaire, et, heureusement, il est temporaire.

Bien que la kératite se résorbe généralement d’elle-même en deux jours, il existe certains traitements que vous pouvez essayer à la maison pour vous soulager, notamment :

- Appliquer une compresse fraîche sur les yeux;

- Utiliser des larmes artificielles;

- Retirer les verres de contact (pour aider vos yeux à guérir);

- Éviter le maquillage, qui peut irriter davantage vos yeux.

Quant aux affections plus graves et à long terme causées par l’exposition au soleil, il est toujours préférable de consulter un expert en soins de la vue pour déterminer le plan de traitement qui vous convient. Ne posez pas votre propre diagnostic et assurez-vous de consulter un professionnel si vous constatez des changements liés à votre vision.

Ce qui importe

L’arrivée des températures estivales et le retour des journées passées au soleil signifient que vous devez protéger vos yeux à tout prix. Le moyen le plus simple d’y parvenir est de toujours porter une paire de lunettes de soleil. Vous pouvez trouver une excellente sélection de lunettes de soleil (dont beaucoup sont en solde en ce moment!) sur notre site web ou dans une clinique FYidoctors près de chez vous.