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Étude du Lien Possible Entre L'intelligence et la Vision

Posted on February 4th, 2022

À l'occasion du mois de la psychologie, nous nous sommes penchés sur la psychologie des lunettes, trop souvent négligée. D'après nos recherches, une chose est sûre : les lunettes peuvent en dire plus qu'il n'y paraît sur ceux qui les portent.

Selon plusieurs études, le stéréotype selon lequel les lunettes donnent l'impression qu'une personne paraît « plus intelligente » pourrait bien être fondé après tout. Découvrez pourquoi en lisant notre blogue.

Lunettes = génie? 

Avant de nous pencher sur le lien scientifique entre les lunettes et l'intelligence, voyons d'abord comment les lunettes ont été représentées comme un symbole d'intelligence dans la culture populaire à travers le temps.

Prenez Velma de Scooby Doo, par exemple. On la reconnaît grâce à ses lunettes noires classiques et épaisses, qui constituent ses principaux signes distinctifs. Velma est connue pour sa grande intelligence et ses talents en science et en résolution de problèmes. Ses lunettes à monture épaisse soulignent visuellement son intelligence supérieure.

Bien sûr, Velma n'est pas le seul exemple de personnage à lunettes plein d'esprit dans la culture populaire. Souvenez-vous de Dilton Doiley dans les bandes dessinées Archie, qui était connu pour être l'adolescent le plus intelligent de l'école, ou encore d’Elle Woods dans Blonde et légale, qui ne commence à porter des lunettes que lorsqu'elle décide de devenir studieuse. 

La représentation des capacités intellectuelles liées au port de lunettes dans l’imaginaire collectif remonte à d'anciens contes de fées et mythes. Même avant que les lunettes ne deviennent un symbole d'intelligence, les objets en verre étaient représentés comme ayant des pouvoirs spéciaux permettant de voir l'avenir dans des films et des séries télévisées, comme les miroirs magiques de Blanche-Neige et de La Belle et la Bête

Que cela soit vrai ou non, il est certain que les lunettes ont été utilisées à plusieurs reprises comme stéréotype de la culture pop, et cela s'est transposé au fur et à mesure dans la vie quotidienne. Des études montrent que les gens perçoivent ceux qui portent des lunettes comme plus intelligents que leurs homologues qui n'en portent pas, et dans certains cas, c'est vrai!

Le lien entre la myopie et le niveau de scolarité 

Une étude publiée en 2012 dans Ophthalmology explore la corrélation intéressante entre la vision et l'intelligence. Elle affirme que les personnes qui portent des lunettes n'ont pas seulement l'air plus intelligentes, mais qu'elles le sont aussi souvent. Cela s'explique par le fait que les personnes qui ont besoin de lunettes sont plus susceptibles d'avoir passé du temps supplémentaire à l'école. Selon les données, un niveau scolarité plus élevé correspond généralement à un degré plus élevé de fatigue oculaire, et donc à une tendance à dépendre des lunettes. Plus précisément, l'étude a révélé que les personnes ayant un niveau de scolarité élevé ont une plus grande probabilité de souffrir de myopie. 

Une étude de 2017 a tiré la même conclusion. Elle a mis en évidence plusieurs facteurs qui contribuent au risque de myopie, notamment un manque de temps passé à l'extérieur, une exposition réduite à la lumière et le milieu socio-économique. Le niveau de scolarité semble toutefois être le plus déterminant, car il englobe divers facteurs supplémentaires, comme le fait de passer moins de temps à l'extérieur. 

Le fait que la myopie soit associée à l'intelligence n'est pas vraiment un phénomène nouveau. Des corrélations entre des quotients intellectuels (QI) plus élevés et la myopie sont établies depuis la fin des années 1880. La relation entre l'intelligence et les problèmes de vision s'applique également aux enfants, puisque des études pédiatriques ont démontré que le risque de myopie était jusqu'à deux fois plus élevé chez les personnes appartenant à la catégorie de QI la plus élevée. 

Les preuves ne s'arrêtent pas là : Une étude de 2018 de l'Université d'Édimbourg a révélé que les personnes intelligentes sont 30 % plus susceptibles d'avoir une mauvaise vue. L'étude, publiée dans la revue Nature Communications, est la plus importante de ce type jamais réalisée, et elle a recueilli les données de plus de 300 000 participants âgés de 16 à 102 ans. 

L'étude a révélé un « chevauchement génétique significatif entre la fonction cognitive générale, le temps de réaction et de nombreuses variables de santé, notamment la vue, l'hypertension et la longévité. » En clair, il semble y avoir une corrélation claire entre la fonction cognitive et une mauvaise vision. 

Affirmez votre personnalité 

Au-delà du lien entre la myopie et le niveau de scolarité, il y a aussi beaucoup à dire sur le pouvoir des lunettes à refléter la personnalité de chacun. Un assistant optométriste est formé pour vous conseiller sur la forme, la taille et la couleur de la monture de vos lunettes en fonction des traits de votre visage et de votre teint, ce qui peut améliorer la façon dont les autres vous perçoivent. En fait, il existe des preuves évidentes que le port de lunettes, qu'il soit nécessaire ou non, peut amener les autres à penser que vous êtes intelligent, entre autres, même si ce n'est pas le cas!

Par exemple, des chercheurs de l'université de Californie ont voulu savoir si les jurés étaient plus enclins à rendre un verdict favorable devant une personne portant des lunettes par rapport à une personne qui n'en porte pas. D'après les résultats, les propriétaires de lunettes avaient plus de chances d'être considérés comme innocents. Par conséquent, en plus d'être perçus comme intelligents, les personnes qui portent des lunettes pourraient également être considérées comme plus honnêtes.

Selon l'avocat new-yorkais Harvey Slovis, les personnes qui portent des lunettes au tribunal « n'ont pas l'air capables de commettre un crime », a-t-il déclaré. « J'ai jugé des affaires où il y avait une quantité énorme de preuves, mais mon client portait des lunettes et a été acquitté. Les lunettes constituent une sorte de défense tacite de l'intello. »

Parallèlement à la représentation de l'innocence et de l'intelligence, les lunettes sont aussi souvent employées simplement comme un accessoire de mode (parfois sans prescription) pour donner un air sophistiqué. Justin Bieber, par exemple, est parfois aperçu avec des lunettes. Il est clair qu'être un geek est le nouveau chic!

En résumé 

En réalité, il n'est pas tout à fait possible d'établir une véritable corrélation entre l'intelligence et le port de lunettes, car l'intelligence est relativement subjective. Néanmoins, d'un point de vue psychologique, il existe incontestablement un lien entre les deux, qu'il soit réel ou imaginaire.

Mais le plus important n'est pas tant la façon dont une personne est perçue avec ses lunettes par les autres, mais la façon dont elle se perçoit elle-même. Porter des lunettes vous rend plus fort, non seulement en corrigeant votre vision, mais aussi en mettant en valeur votre sens du style et votre personnalité unique. Vos lunettes témoignent peut-être de votre intelligence ou de votre honnêteté, mais le plus important, c'est qu'elles vous correspondent et vous permettent de vous sentir au mieux de votre forme.

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